2008年6月,於洛杉磯召開的第6屆臍帶血論壇有一感人場景,1988年全球第一例接受臍帶血移植的病童,帶著家人一起出席年會,全體與會者熱烈鼓掌,慶祝這感人場面。

這位當年患先天性貧血疾病(Fanconi's Anemia)的五歲男孩,勇敢接受新療法,經由法國聖路斯醫院的E.G. Gluckman醫師成功治療後,不僅重寫個人生命新一頁,也開啟臍帶血醫療新紀元。

骨髓、週邊血及臍帶血都含有造血幹細胞,因此都可應用於造血幹細胞移植,來治療血液或免疫系統的疾病,如:血癌或地中海型貧血等。台灣衛生署是在2005年,開始將臍帶血移植列為常規醫療,並列出22項可使用臍帶血治療之疾病。

相較於其它來源,臍帶血移植有幾個優勢,其一為產生排斥(GVHD)之風險較低,因此配對要求可以較寬鬆,另一個優勢是臍帶血對捐贈者較無影響,且已收集在臍帶血庫中,可隨時安排進行移植。

具此優勢,臍帶血移植可大幅縮短病患等待治療的時間,這對治療某些需與時間賽跑的疾病更有助益,所以臍帶血移植數目近年來快速增加,20多年來,全球已累計超過20,000例臍帶血移植,›› 並用來治療80種以上的疾病。


執行全球第一例臍帶血移植的Gluckman,於2011發表一篇名為臍帶血移植里程碑(Milestones in umbilical cord blood transplantation) 的回顧性文章,其結語提到「由臍帶血與胎盤中可分離出非造血幹細胞。這些細胞可生長分化成各種組織,如:間質幹細胞、骨骼、軟骨、肝臟、脾臟、神經細胞、內皮細胞、肌肉、角質細胞…等。不久的將來,會有研究來測試臍帶血細胞用於多種疾病之治療潛力,如:糖尿病、動脈炎、燒燙傷、神經病變或心肌梗塞…等」。
Gluckman的觀點說明臍帶血除了現有治療運用外,未來在非血液性疾病的治療運用上也深具潛力。

1988 第一例臍帶血移植於於法國St.Louise Hospital治療Fanconi's Anemia.
1989-1992 醫學臨床上觀察到,接受臍帶血移植者產生移植物對抗宿主疾病(GVHD)之發生率較骨髓移植低。
1991-1993 臍帶血公捐血庫紛紛成立。
1993-1996 醫學臨床確認非親屬間不完全配對移植的可行性。
1997-1998 Eurocord及New Yorker Placenta Blood Program研究結果確認,有核細胞數對臍帶血移植成敗具重要影響。
2000 永生公司於美國加州及台灣,設立臍帶血技術中心,採用獨特紅血球不分離處理流程。
2001 雙元臍帶血移植案例發表於新英格蘭醫學期刊。 慈濟與永生開始在台灣收集公捐臍帶血。

2003 大規模雙單元臍帶血移植研究成果陸續發表。 永生公司參與贊助的臍帶血論壇(Cord Blood Forum)召開第一屆研討會,成為臍帶血移植專家年度大事。
2005 臍帶血移植在台灣成為常規醫療。
2006 美國健康資源服務局(HRSA)開始執行建立15萬單位美國國家臍帶血庫計劃,永生成為其指定合作機構之一。
2011 全球累計超過2萬例臍帶血移植案例,治療75種以上疾病。
Ref.
1.NMDP、WMDA、Eurocord網站
2.E.Gluckman Blood Reviews 25(2011)255-259